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Les promesses de Patrice Talon à la FIFA et les temps forts de la visite de Gianni Infantino au Bénin

Le président de la Fifa était accompagné à la Présidence par le président de la Fédération Béninoise de Football, Mathurin De Chacus, et des membres du comité exécutif. Gianni Infantino était accompagné dans cette tournée en terre béninoise du vice-président de la CAF, Constant Omari, de la Secrétaire Générale de la FIFA, Fatma Samoura, du directeur régional de la division Associations membres de la FIFA pour l’Afrique et les Caraïbes, Véron Mosengo-Omba, du responsable de développement régional, El Hadj Wack Diop, et des membres de l’administration de la FIFA.

(Bénin Révélé Mag) – Le Président de la République du Bénin, Patrice TALON, a reçu en audience dans la matinée du jeudi 10 janvier 2019, le président de la Fédération Internationale de Football Association (FIFA), Gianni Infantino, et sa délégation. Présent au Bénin dans le cadre d’une visite de travail à l’invitation des autorités nationales en charge du football, le président de la Fifa a tenu à démarrer son agenda au Bénin par cet échange de civilités avec le Chef de l’État béninois.

Le président de la Fifa était accompagné à la Présidence par le président de la Fédération Béninoise de Football, Mathurin De Chacus, et des membres du comité exécutif. Gianni Infantino était accompagné dans cette tournée en terre béninoise du vice-président de la CAF, Constant Omari, de la Secrétaire Générale de la FIFA, Fatma Samoura, du directeur régional de la division Associations membres de la FIFA pour l’Afrique et les Caraïbes, Véron Mosengo-Omba, du responsable de développement régional, El Hadj Wack Diop, et des membres de l’administration de la FIFA.

Photo : PRESIDENCE DU BENIN

Les riches échanges entre Patrice Talon et  Gianni Infantino ont tourné autour des ambitions du Bénin et des efforts fournis par le Gouvernement à travers son Programme d’actions pour le renouveau du football en particulier, mais également du sport en général. Pour le président Patrice TALON, le Bénin attend de la Fifa une attention plus accrue afin de contribuer au rayonnement du Bénin et des nations africaines sur l’échiquier du football mondial.

Aussi, Patrice Talon a présenté les objectifs de la stratégie sans précédent mise en place par son gouvernement pour assurer la promotion de la pratique sportive en milieu scolaire, dans laquelle le football joue un rôle majeur. « Je suis convaincu que le football dispose de ce pouvoir unique de façonner la société. Ce serait une grave erreur que de s’en priver », a-t-il ainsi déclaré. « Le peuple béninois a une grande passion pour le football. Il incombe aux autorités du pays de créer les conditions propices à son développement et son rayonnement. Dans le cadre de la nouvelle stratégie pour le sport que je pilote, le Bénin va investir dans la construction de 56 stades, dont les travaux ont déjà débuté pour 22 d’entre eux. Nous entendons exploiter la valeur du football afin d’en faire un tremplin pour la jeunesse et nous invitons la FIFA à accorder une attention particulière au Bénin en accompagnant les efforts de son gouvernement. Je suis fermement décidé à écrire un nouveau chapitre de l’histoire du football national avec le soutien de la FIFA et de la CAF« , a exposé le président de la République à ses hôtes.

Photo : PRESIDENCE DU BENIN

Football for Schools

Le Président de la Fifa pour sa part a salué le leadership visionnaire de Patrice Talon et s’est félicité de la convergence de ses idées avec celles de la FIFA, soulignant sa parfaite compréhension des valeurs et du pouvoir du sport roi en Afrique. Gianni Infantino a également présenté les modalités de « Football for Schools », le nouveau programme de la FIFA qui sera testé par le biais de projets pilotes sur le continent africain. L’instance dirigeante a d’ailleurs proposé au chef d’État béninois que son pays soit l’un des premiers à en bénéficier, ce que le président Patrice Talon a accepté avec enthousiasme.

C’est ainsi que lors de cette rencontre avec Patrice Talon, Gianni Infantino a signé le tout premier protocole d’accord portant sur l’initiative « Football for Schools » de la FIFA avec Oswald Homeky, le ministre du Tourisme, de la Culture et des Sports. Un protocole d’accord qui encourage l’intégration du football au programme scolaire national du Bénin.

Lors de la conférence de presse commune organisée après la signature de ce protocole d’accord, Oswald Homeky a indiqué que « le Bénin a le privilège de devenir le premier pays à signer avec le Président de la FIFA un protocole d’accord qui vise à faire la promotion d’un mode de vie sain et sûr pour la jeunesse par le biais de la pratique du football et d’autres disciplines sportives dans les écoles. Nous avons désormais le devoir de mener ce programme à bien, ce qui suppose une certaine pression. Nous allons faire appel à toutes les ressources nécessaires pour que le Bénin fasse sa place dans le monde du football. »

« J’ai la certitude qu’avec la vision de M. Talon, le pays va très bientôt faire la une des médias pour l’impact positif que ce nouveau partenariat aura sur les résultats de ses équipes nationales. Ce pays possède en effet les talents et compétences nécessaires pour propulser le football dans une nouvelle dimension. À partir de maintenant, tout va être question de travail et de persévérance« , a affirmé le président de la Fifa qui est convaincu qu’ »avec son extraordinaire réservoir de talents et sa passion pour le football, le Bénin possède tous les ingrédients pour favoriser le développement du football« .

Félicitations à Mathurin de Chacus

Après la Présidence de la République, la délégation de la Fifa s’est rendue au Centre technique de la FBF à Missérété (Porto-Novo), où elle a découvert les plans de rénovation et d’agrandissement des installations. Le président Infantino a été invité à poser la première pierre du chantier, donnant le coup d’envoi des travaux.

Cet acte symbolique a été suivi d’une visite au siège de la fédération, où se sont tenues des discussions avec son comité exécutif. Le président de la FBF s’est réjoui du déroulement de ces réunions : « C’est un honneur pour nous que le Président de la FIFA se déplace dans notre pays moins de cinq mois après la mise en place du nouveau comité exécutif. Cette visite compte beaucoup pour la famille du football béninois. Le meilleur moyen d’exprimer notre gratitude est de nous mettre au travail en préférant les actes aux paroles. Il s’agira de démontrer aux dirigeants de la FIFA que nous sommes à la hauteur en bouclant la construction de trois écoles de football pour garçons et une école de football pour filles conformes aux normes internationales d’ici à la fin de notre premier mandat, en 2022. »

Le Président de la FIFA a félicité les membres du comité exécutif fraîchement élus et remercié ses hôtes pour le chaleureux accueil réservé à sa délégation. Il a aussi rappelé le plein soutien de la FIFA au comité et insisté sur le fait que sans travail et sans engagement, aucun projet ne pouvait aboutir. Gianni Infantino a également indiqué que la FIFA suivrait avec attention les avancées réalisées par la FBF. Gianni Infantino a en outre salué l’excellent travail de Mathurin de Chacus depuis son élection à la tête de la FBF en août 2018, indiquant que la FIFA se tenait prête à apporter le soutien nécessaire à l’assainissement du football et à fournir une assistance technique à la construction et la rénovation des infrastructures footballistiques. « Le financement du football ne saurait se résumer à des dépenses. Il faut plutôt le considérer comme un investissement économique et social à long terme« , a-t-il précisé.

Une tenue de « Roi » offerte

Après le Centre technique de la FBF à Missérété, le président de la Fifa a eu l’honneur de palper du doigt la riche culture du Bénin. Car ce 10 janvier, jour de sa visite et jour de la fête du « Vodoun », Gianni Infantino a goûté à une partie du riche patrimoine culturel béninois. Les « Revenants », surnommés les « Egoun Egoun » de la ville capitale lui ont réservé un accueil chaleureux. C’est ainsi qu’il lui sera offert une tenue de « Roi », communément appelé Dah. (Voir photo tweet).  Il sera par ailleurs intronisé sa majesté roi « Finangnon ». Entendez « Terre d’espérance».

S’exprimant au sujet de cette visite en terre béninoise, la Secrétaire Générale de la FIFA, Fatma Samoura, a confié : « J’ai été ravie de revoir mon ami de longue date, Patrice Talon, et mon ancien collègue aux Nations Unies, le ministre des Affaires étrangères, Aurélien Agbénonci. Depuis son arrivée au Bénin, la délégation de la FIFA a reçu un accueil extraordinairement chaleureux et amical. Connaissant la passion du président de la République pour le football, je peux vous assurer que cette première visite de Gianni Infantino dans ce grand pays en appelle d’autres. Je suis également convaincue que les réformes de grande ampleur menées par les dirigeants de la fédération béninoise vont engendrer d’excellents résultats en matière de développement du football. »

Par Laurent Adjovi, avec Fifa et PRB

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