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Une table ronde prévue le 24 octobre prochain pour résorber le problème de l’éclairage public dans les communes

[Bénin Révélé Mag] – Une table ronde sur l’éclairage public sera organisée par Dona Jean-Claude Houssou, ministère en charge de l’Energie, le 24 octobre 2019. Les travaux préparatoires qui conduiront à ces assises historiques qui réuniront divers acteurs concernés par cette problématique, ainsi que des maires et autres élus, ont déjà démarré et le ministre a tenu le 19 septembre dernier à Cotonou, une séance de travail avec les acteurs concernés.

« J’ai parcouru le pays du nord au sud et j’ai échangé avec beaucoup de maires sur l’éclairage public. Il m’a semblé important de prendre le taureau par les cornes et d’échanger effectivement sur les difficultés et les souffrances dans le cadre de l’éclairage public et du manque d’éclairage public », a fait savoir le ministre au cours de cette séance à laquelle le ministre délégué en charge de la Défense nationale a également pris part.  

La question de l’éclairage public est une question majeure, relève Laurent Tossou, directeur général de la Société béninoise d’énergie électrique (Sbee). Si autrefois sa gestion était confiée aux communes, à la faveur de la décentralisation, la loi du 15 janvier 1999 a décidé que cette activité passe dans le giron des collectivités locales, fait-t-il observer. Sauf que cette volonté du législateur n’a pas permis d’arranger les choses.

Il déplore le fait qu’« on n’a pas atteint les objectifs puisque les difficultés sont restées entières et les villes ne sont pas éclairées comme cela se doit ». Et même si en 2004, les 77 communes ont été invitées à prendre des engagements et à améliorer la situation concernant l’éclairage public en 2019, le compte n’est toujours pas bon et les attentes ne sont pas comblées.

Il est temps de faire un point de l’éclairage public dans les collectivités et la contribution que la Sbee peut apporter pour qu’il y ait meilleur éclairage et que le cadre de vie soit amélioré, propose directeur général de la Sbee.  

Selon Charlemagne Honfo, maire de la commune de Sèmè-Podji, imputer la responsabilité des dysfonctionnements aux communes serait une perception biaisée de la situation. La responsabilité des collectivités publiques est certes prépondérante, mais elles ne sont pas intimement associées à la gestion faite de l’éclairage public, nuance-t-il. « On nous adresse des factures qui retracent notre endettement sans nous associer », relève le magistrat municipal.

L’élu indique que les communes souffrent et ne sauraient endosser à elles seules la responsabilité : manque de collaboration, non-respect des textes, non perception des taxes, etc. Les maires de Bohicon, Abomey-Calavi et Dassa-Zounmè vont soutenir Charlemagne Honfo dans sa position.

Comment améliorer le cadre de vie, notamment à travers un levier important comme l’éclairage public ? C’est à cette question que la table ronde que projette le ministre pour le 24 octobre 2019 devra répondre. Pour le ministre en charge de l’énergie, c’est le premier pas « afin de relever ensemble le défi de l’éclairage public ».

L’Association nationale des communes du Bénin (Ancb) et des responsables administratifs à divers niveaux concernés par la question de l’éclairage public étaient les interlocuteurs du ministre Dona Jean-Claude Houssou dans le cadre de la séance de travail qu’il a organisée, le 19 septembre, dans l’enceinte de son ministère. Tous apprécient l’initiative de la table ronde qu’ils entrevoient comme une aubaine pour les communes de contribuer à diagnostiquer les maux de l’éclairage public et à réitérer les attentes des collectivités.

Par Laurent Adjovi

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